Champions: Napoli agli ottavi

Callejon e Mertens regalano a Sarri il primato nel girone, portoghesi avanti come secondi

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Nell'ultimo match della fase a gironi di Champions League, il Napoli vince in casa del Benfica e si qualifica per gli ottavi di finale come prima classificata del Gruppo B. Al Da Luz finisce 2-1 per la squadra di Sarri, che nella ripresa vola sul 2-0 grazie alle reti di Callejon (60') e Mertens (79'). I portoghesi accorciano nel finale con Jimenez (87') e passano come secondi del girone. Besiktas in Europa League.

LA PARTITA
E' una notte perfetta per il Napoli, che senza rischio alcuno centra il primo obiettivo stagionale. I partenopei, cinque anni dopo l'ultima volta, si qualificano per gli ottavi di Champions da primi della classe, visto che l'1-2 di Lisbona consegna agli uomini di Sarri il primato nel Gruppo B. Al Da Luz, contro il Benfica, gli azzurri offrono una prova di grande maturità: partita solida, attenta, lucida, concreta. Il Napoli comanda le operazioni ma evita di scoprirsi, poi nella ripresa entra Mertens al posto di Gabbiadini e arrivano le due reti che garantiscono il passaggio del turno e, fattore fondamentale, parecchi milioni di euro buoni anche per il prossimo mercato invernale.

Il dubbio di Sarri (Gabbiadini o Mertens) viene risolto a favore del centravanti, che cerca di sbloccarsi con una gara generosa e nel complesso positiva. A centrocampo, oltre alla qualità di Hamsik, c'è la fisicità della coppia Allan-Diawara, che domina senza discussioni offrendo non solo muscoli, ma anche un palleggio importante. Per il Benfica, in sostanza, la serata non è semplice sin dall'inizio, ma le notizie che arrivano da Kiev - dove la Dinamo chiude il primo tempo avanti per 4-0 contro il Besiktas - rasserenano l'ambiente e condizionano inevitabilmente l'intero andamento del match. Il k.o. dei turchi, infatti, consegna a entrambe il pass per gli ottavi e non è un caso che la gara si sciolga soprattutto nella ripresa.

Il Napoli, nel primo tempo, sfiora il vantaggio in un paio di occasioni (destro di Hamsik al 21', sinistro di Gabbiadini al 37'), però per cambiare marcia è necessario l'ingresso in campo di Mertens, inserito da Sarri al minuto 57 al posto di Gabbiadini: il belga, nemmeno 180 secondi più tardi, con una magia manda in porta Callejon, che davanti al portiere sblocca tutto con un destro dolcissimo. Poi, mentre a Kiev i padroni di casa volano sul 6-0, Mertens con una serpentina si inventa lo 0-2 al 79', che sostanzialmente fa partire i titoli di coda nonostante nel finale arrivi la rete di Jimenez (87'), bravo ad approfittare di un errore di Albiol. Sarri non la prende bene e il segnale è chiaro: il prossimo ottavo di finale è già cominciato.

LE PAGELLE

Mertens 7,5 - Il suo ingresso lancia gli azzurri: con un gol e un assist decide la sfida.

Callejon 7 - Solita corsa da maratoneta: puntuale in fase difensiva, il gol è per palati raffinati.

Gabbiadini 6 - Lotta più che può e cerca di pungere, sotto porta è anche sfortunato.

Luisao 5 -
Troppo lento e pure distratto. L'età si fa sentire.

Cervi 5 - Con il suo talento dovrebbe accendere i compagni, in realtà il Napoli lo disinnesca senza difficoltà.

IL TABELLINO

BENFICA-NAPOLI 1-2

Benfica (4-2-3-1): Ederson 5,5; N. Semedo 5,5, Luisão 5, Lindelöf 5, A. Almeida 5,5; Fejsa 5, Pizzi 6; Salvio 6 (35' st Mitroglu sv), G. Guedes 5,5 (12' st Rafa Silva 5), Cervi 5 (23' st Carrillo 5,5); Jimenez 6.
A disp.: Julio Cesar, Samaris, Celis, Jardel. All.: Rui Vitoria 5
Napoli (4-3-3): Reina 6; Hysaj 6, Albiol 5, Koulibaly 6, Ghoulam 6,5; Allan 6,5, Diawara 6,5, Hamsik 6,5 (27' st Zielinski 6); Callejon 7, Gabbiadini 6 (12' st Mertens 7,5), Insigne 6 (35' st Rog sv).
A disp.: Rafael, Jorginho, Maggio, Maksimovic. All.: Sarri 7
Arbitro: Mateu Lahoz
Marcatori: 15' st Callejon (N), 34' st Mertens (N), 42' st Jimenez (B)
Ammoniti: 
Koulibaly (N); Pizzi (B)
Espulsi: -

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